Guía y presupuesto para 14 días en TAILANDIA

Si planeas ir al sudeste asiático, sin duda la mejor opción es Tailandia, uno de los lugares ideales para pasar las más inolvidables vacaciones, no solo por lo paradisíaco de sus paisajes selváticos y marinos, sino por lo espectacular de sus edificaciones religiosas y la cultura de su gente amable y amistosa. Podrás disfrutar de su clima cálido y húmedo casi todo el año, y de su frondosa vegetación que da color a los tropicales parajes de este país, además de deleitarte con la exquisitez de su gastronomía. Tailandia es uno de los destinos turísticos más populares del mundo, considerado por la calidad y la variedad de sus atractivos, por ser un lugar de compras de primera clase, por el valor de sus productos y por sus servicios. 

Las opciones para ir a visitar son incontables. Aquí te propongo algunos lugares para que disfrutes de lo mejor de Tailandia en 14 días, además de darte referencia del presupuesto que debes disponer para cada aspecto. Esta vez haremos cálculos para una pareja de dos adultos. 

Por la importancia, también te daré aquí unas recomendaciones previas que serán de gran utilidad, sobre todo si es tu primer viaje a Tailandia:

  • Los mejores meses para planear tu viaje es entre noviembre y febrero, que son los menos calurosos y los más secos (aunque siempre hace calor).
  • La mayoría de los guías y los trabajadores de los servicios turísticos habla inglés, además de tailandés. 
  • La moneda de uso local es el baht, con tu tarjeta de crédito puedes pagar servicios sin problema y además puedes sacar efectivo en los cajeros que se encuentran por todo el país.
  • La gastronomía tailandesa es inmensa y muy rica, pero ten cuidado pues usan mucho picante, puedes pedirla sin picante. 
  • Respeta la cultura del país. Para los tailandeses la cabeza es la parte más sagrada del cuerpo y los pies la que menos, así que no le toques la cabeza a un tailandés sino le tienes confianza o le apuntes con los pies a ellos o a cualquier imagen sagrada, siempre las piernas recogidas. Cuando vayas a los templos usa pantalones largos y hombros cubiertos y ten mucho respeto de los monjes, te los conseguirás con frecuencia envueltos en sus túnicas naranjas. 
  • Es buena idea ser previsivo y pagar tu seguro de viaje por si presenta alguna necesidad de salud. 

Lo mejor será llegar primero a Bangkok, la capital del país, a través del Aeropuerto Internacional Suvarnabhumi que se encuentra a unos 25 Km del centro de la ciudad. Para el traslado hasta el hotel se encuentran varias líneas de taxis privados, que es la opción más segura considerando que andarás con tu maletas (te recomiendo coger los taxis que son de doble color amarillo/verde, el resto son taxis que trabajan para otras compañías y tratarán de cobrarte de más), su precio puede ir desde 12 a 15€, dependiendo de la cantidad de personas. Servicio que puedes reservar y pagar antes online. 

Reserva con suficiente anticipación tu hotel en Bangkok, así tendrás la posibilidad de elegir entre un centenar de opciones. Una habitación en un hotel de 3 o 4 estrellas, para dos adultos, puede ir desde 45 a 120€ por noche. Si por el contrario quieres alojarte más barato, utiliza Airbnb para pagar entre 5 y 10€ por noche por una habitación privada. Te aconsejo apoyarte con algunas de las páginas que comparan precios, calidad del servicio y opinión de los clientes (Airbnb, Booking, Tripadvisor, Trivago, Expedia, entre otras), y que además puedes reservar con anticipación. 

Dedicaremos los tres primeros días a conocer a Bangkok, luego iremos por cuatro días al norte, a la provincia de Chiang Rai, y finalmente por 6 días a las playas del sur.

Bangkok o Krung Thep, “la ciudad de los ángeles”, como se conoce entre sus habitantes, ha crecido y se ha desarrollado como una ciudad cosmopolita del siglo XXI, con más de 10 millones de habitantes, enamorará al viajero por todo lo que ofrece: desde exóticos templos que hablan de su arraigada historia budista, hasta los modernos centros comerciales que han convertido a las compras en una parte fundamental de unas vacaciones en la capital. Allí debes visitar el Palacio Real, cuya construcción se inició en 1782 y ha sido el símbolo arquitectónico de Tailandia desde entonces. Acoge vistosos templos y edificios de distintos estilos arquitectónicos. La principal atracción es el Templo del Buda Esmeralda con la escultura budista más venerada, Phra Kaeo Morakot, tallada en jade verde. La entrada puede costar unos 12€ por persona. Para llegar allá puedes usar un Taxi, un autobús o un tuk tuk.

Muy cerca del Palacio se encuentra el Templo Wat Arun, también conocido como templo del Amanecer, uno de los más emblemáticos de Bangkok, no solamente por su arquitectura muy distinta al resto, sino también por su proximidad al río lo que le hace objeto de numerosas fotografías. El templo simboliza el monte Meru de la mitología hindú. El precio de la entrada es de 3€ por persona. 

Alrededor de estos templos encontrarás más de una decena de Restaurantes muy buenos, aprovecha para probar los ricos platos de la cocina tailandesa: Pad Thai, Kao Pad Goong, Tod Man, Hoy Tod, Kai Muang, Tom Yum Goong, Massaman Curry, y muchos más… Recuerda tener cuidado si no comes picante. Un plato puede estar entre los 2 y 10€. También puedes ir a Chinatown, que se encuentra relativamente cerca caminando, uno de los barrios más interesantes de Bangkok, cuna de la comunidad China, allí conseguirás muchas más opciones para comer. 

También hay que tomar una tarde para visitar el Parque Lumpini, ubicado en la parte norte de la carretera Rama IV, entre la carretera Ratchadamri y la carretera Willhayu, es el pulmón de la ciudad que fue construido por el Rey Rama VI en el año de 1920, en las tierras de la familia real. Este parque lleno de naturaleza es un escape y un refugio de la acelerada vida de Bangkok, es el lugar preferido para la relajación. Cuenta con casi 58 hectáreas, sus senderos llenos de árboles son espectaculares para las caminatas, además se puede hacer tai chi, yoga, aerobics o ejercitarse en el gimnasio al aire libre. Cerca de la estatua del rey fundador se ubican varios puestos de comida, por si deseas comer algo, también alrededor conseguirás varios restaurantes, un plato de comida puede ir desde los 2 a los 8€. La entrada al parque es gratuita.

Debes disponer de por lo menos un día para ir de compras. La primera opción será ir a alguno de los bulliciosos mercados callejeros. El más grande de ellos es el mercado Chatuchak, con 27 zonas y más de 15 mil tiendas para comprar todo tipo de cosas: ropa, decoración, comida, animales, artesanía, libros, antiguedades, entre otras. Solo está disponible los fines de semana, y puedes llegar a través del tren o del metro. Lleva zapatos cómodos e hidratación. Luego hay que ir al Mercado de las Flores, en el sur de la ciudad, parada obligada para locales y visitantes, quedarás atrapado por sus aromas y colores, los cuales despiertan un sinfín de sensaciones. Las principales ventas son una extensa variedad de hermosas y coloridas flores, además de verduras, hortalizas, frutas, especias y pescado. Pero si prefieres la comodidad de los centros comerciales, podrás visitar  algunos de los que se encuentran en la zona de Siam, entre los que se encuentran los famosos MBK, Siam Paragom, Siam Center, Siam Discovery y Central World.  En ellos encontrarás centenares de puestos de ropa, calzado, souvenirs, relojes, tecnología, electrónica, ocio y restauración. En la mayoría de ellos encontrarás los Food Court, que se trata de un gran comedor y alrededor de él numerosos puestos de comida tailandesa, japonesa, italiana, griega, heladerías, batidos, dulces, etc. Después de un agotador día de compras, los Food Court son el lugar perfecto para cargar las pilas.

Luego de estos días en la capital tailandesa, iremos a Chiang Rai por 4 días, una provincia fascinante, llena de maravillas naturales y culturales. Su población lleva un estilo de vida tradicional y en su mayoría rural. Para ir desde Bangkok a la capital de la provincia tienes varias opciones, hay vuelos desde el Aeropuerto de Suvarnabhumi por unos 50€ aprox. por persona, también autobuses por unos 15€ por persona (el trayecto dura al menos 12 horas), estos salen de la Terminal de Autobuses del Norte, Mochit, generalmente salen por la tarde noche y llegan temprano a la mañana siguiente, los que podrás reservar con anticipación. Tendrás diversas opciones para hospedarte, a un precio que va entre 7 y 60€ por noche.

Allí hay lugares imprescindibles para ir a visitar. Puedes destinar un día para hacer una ruta por los templos de la ciudad, puede ser a pie, en bicicleta (las alquilan por unos 3€ el día), en autobús (por menos de 1€ cada viaje), o alquilar un taxi (que puede servirte para visitar varios lugares, por unos 15€). Primero debes ir al Templo Blanco de Chiang Rai o Wat Rong Khun. Uno de los lugares más raros en el mundo, no solo por su exterior, enteramente blanco y repleto de pequeños cristales que centellean la luz solar, o por su increíble puente, sino por su interior. Una obra de arte del tailandés Chalermchai Kositpipat, porque Chang Rai es famosa por su carácter creativo y artístico. 

No puedes perderte el Wat Phra Kaew, el templo más importante de la ciudad por haber  albergado al Buda de Esmeralda, la figura más famosa y sagrada de Buda en Tailandia. Luego puedes ir a Wat Phra Sing, un antiguo templo muy venerado por la población local, no sólo por la famosa escultura de Buda, sino porque posee una arquitectura extraordinariamente interesante. El templo Wat Phra That Doi Chom Thong, fue el lugar elegido por el rey Mengrai para establecer la ciudad de Chiang Rai en el año 1620, allí se conservan las reliquias más antiguas de la ciudad, tiene una colina desde las que se obtienen unas maravillosas vistas. También están los templos Wat Klang Wieng y el Wat Ming Meuang, que son más pequeños pero interesantes por sus elementos decorativos de arte Lanna.  Los precios de la entrada a cada templo no supera los 1,5€ por persona. 

Por esta zona podrás encontrar buenos restaurantes para disfrutar de la gastronomía local, no puedes perderte probar una Khao Soi, uno de los platos típicos del norte de Tailandia, de influencia birmana, que tiene un sabor único y muy bueno, una delicia sólo por menos de 3€ por plato, acompañado de una bebida.

En las cercanías de la capital de provincia, hay algunos lugares a los que vale la pena ir a conocer. Es el caso del Triángulo de Oro, el punto de unión de 3 países fronterizos del Río Mekong: Tailandia, Laos y Myanmar. Históricamente una importante zona de intercambio comercial, destacando el cultivo del opio, cultivado desde cientos de años atrás, y que creció en el siglo XIX y en el siglo XX con la Guerra en Vietnam, por el aumento del consumo a nivel mundial. Actualmente en el Triángulo del Oro, el cultivo del opio ha desaparecido (el consumo de opio en Tailandia está fuertemente penalizado) y es sólo permitido a las etnias que históricamente lo han usado en forma medicinal, pero es un lugar de mucha historia. Allí puedes ir contemplar la vista desde el Golden Triangle View Point, fotografiar el Big Buda con sus 15 mts de altura y visitar el Museo del Opio. También encontrarás en la zona variadas opciones para comer, a unos 3€ por plato. Para ir de la capital de la provincia al Triángulo del Oro puedes ir en autobús, el trayecto dura unas tres horas y tiene un costo de 1,5€ por persona. 

También resultará muy interesante hacer un tour por la zona montañosa de Chiang Rai, lugar de asentamiento de tribus y etnias locales como los Akha, Mong o Karen. Es una oportunidad para conocer las culturas y tradiciones particulares de cada grupo. La mejor opción será contratar un tour que incluya transporte y un guía local que vaya explicando con detalle el recorrido que puede ser de todo un día. Además podrás disfrutar de la naturaleza en todo su esplendor. Online podrás reservar, aunque también podrás contratar ya en el lugar. El precio puede ir hasta 60€ por grupo, por lo que es mejor si te juntas con otras personas para pagar el tour. 

Luego de estos días toca ir, por 6 días, al maravilloso sur de Tailandia, lugar de playas e islas increíbles. Hay dos zonas geográficas que son atractivos turísticos: por un lado está el Mar Andamar, y por el otro el Golfo de Tailandia. 

Frente al Mar Andamar se encuentra Krabi, una provincia de archipiélagos laberínticos, donde las islas parecen irrumpir verticalmente fuera del mar mientras que sus playas solitarias solo son accesibles en un bote. Las innumerables bahías de Krabi han abrigado a pitaras, comerciantes y gitanos del mar durante miles de años. Para viajar desde Chiang Rai a Krabi lo mejor será ir en avión, considerando los más de 1500 Km de distancia entre una y otra provincia, el pasaje costará unos 75€ por persona. La recomendación es alojarse en Ao Nang por 3 días, un centro turístico ubicado a unos 30 kilómetros del aeropuerto de Krabi, es un lugar agradable y tranquilo. Aquí encontrarás hoteles a precios razonables (entre 30 y 60€ por persona), y gran oferta de restaurantes, cafés y lugares para tomar algo. Además también encontrarás tiendas y agencias para las excursiones a las diferentes playas e islas cercanas: Playa Rai Le (10 minutos) 3€ por persona, Cueva Phra Nang (15 minutos) 3€ por persona, Isla de Poda y vuelta (25 minutos) 9€ por persona, Isla de Kai y vuelta (25 minutos) 9€ por persona, Archipiélago Hong en barco, 73€ por hora. 

Debes destinar un día para ir a Playa Railay, un lugar aislado del resto del continente por una hilera de colinas empinadas, lo que implica que solo se puede llegar en barco. Es un destino turístico de clase mundial gracias a sus imponentes acantilados de piedra caliza sobre aguas cristalinas de playas de arena blanca. Para ir desde Ao Nang a Railay puedes tomar un long tail boat que cuesta unos 3€ por persona y dura 21 min. O en ferri directo, los servicios salen cada 20 min y el viaje dura 15 min aprox. 

Y no puedes irte de Ao Nang sin ir a un spa y recibir un auténtico masaje tailandés, que te dejará como nuevo, al principio puede ser muy fuerte, pero luego te sentirás completamente renovado y se te quitarán todos los dolores que tengas en articulaciones y músculos. Su precio puede ir desde 14€ por persona. 

Luego, y para terminar nuestra ruta iremos, al Golfo de Tailandia, a Koh Tao, la diminuta “isla de la tortuga”, es un destino de primera para los buceadores, aunque incluso los no buceadores aprecian la belleza de la isla y su encanto. Esta pequeña isla, 45 km al norte de Koh Phangan, es uno de los mejores destinos de buceo en Tailandia, si no del mundo. La poca profundidad y el agua cristalina cuentan con abundante vida marina y de coral que seguro complacen tanto a principiantes como a experimentados, ya que la isla en sí es espectacular y el ambiente es muy relajante. Los no buceadores pueden apreciar su belleza viajando en un long tail boat alrededor de la isla para visitar sus muchas playas y preciosas bahías, haciendo excursiones a la parte más elevada de la isla, practicando yoga, o simplemente relajándose en una hamaca para disfrutar de la vista de la cercana Koh Nang Yuan, una atracción espectacular por sí sola. 

Para ir desde Ao Nang hasta Koh Tao podrás hacerlo en autobús y ferri, el precio serán unos 50€ por persona y una duración de 10h y media, por lo que debes disponer de un día para el viaje, aunque será muy bueno ir mirando el paisaje de la península. En Koh Tao podrás conseguir hotel para las 2 noches que estarás aquí por un precio entre 30 y 40€ por noche. Y si deseas ir a bucear, un breve curso de iniciación te puede costar unos 60€ por persona. 

Finalizando estos espectaculares 13 días, se debe regresar a Bangkok. Para ello la mejor opción es ir en Ferry nocturno para enlazar en Chumphon con el autobús que sube a Bangkok por la mañana. La salida de Kao Tao es a las 23:00 h y llega a Bangkok (Southern Bus Station) a las 14:30h. Por un precio de 25€ por persona. 

Y con esto habrá finalizado tu ruta por Tailandia. Seguramente te han quedado mucho lugares y provincias por visitar, pues se necesitan muchos más días para disfrutar de los atractivos turísticos de este país tan hermoso. Espero que las sugerencias de lugares y presupuesto te sean de mucha utilidad. 

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